浅论中华姓氏的历史变迁

时间:2012-05-16 15:07:46 点击:

    当我们来到这个世间,我们便接受了父母给我们受用一辈子的礼物——姓名,它是我们每一个人的符号。我们每个人都有自己的姓名,每天都在被别人叫唤着;同样,我们每天也都在叫唤着别人的姓名。从文字学上来看,一个姓只是一个汉字,实际上它远远超出了一个汉字所包含的内容,而是与中华几千年的文明一起沉淀下来的文化。而方块字神奇的变化和象形表意性给姓名提供了宽广的演绎空间。这样历时几千年,就形成了中国特有的一种与文字有关的姓氏文化。

 

一、研究中华姓氏文化的背景

    文革时期,姓氏研究被视为封建腐朽文化的代名词,许多诸如此类的文献被束之高阁;但是,政审却要求查足三代甚至四代。这不免是一对矛盾,体现那个时候“四人帮”对人们思想的禁锢。正确对待姓氏文化的态度是,认真研究,从中挖掘中华民族引以为豪的灿烂文化,提升中华民族的民族自豪感,当然,其中一些腐朽的东西必须被排斥掉。

从20世纪80年代末开始,出现了炎黄子孙的寻根热。海外华侨、港澳台胞频繁地来到山西、河南、浙江等地方寻根,这一方面说明了他们的拳拳之心,另一方面也传递了姓氏作为文化根的重要性。了解中华姓氏的人们肯定知道,不从姓氏着手进行寻根,几乎是无从寻起的。

与此同时,中国各地也兴起了出谱热,各地各姓基本上都出过族谱。而且场面极其宏伟,前所未闻,就是一个很小的村庄,也要摆上一两百桌酒席。但这种出谱的方式只是局限在某个小块区域里,最大的也只是一个地级市,所以这一民间询查姓氏的方式是有限的,而且姓氏查询的延展性较差。尽管如此,这种活动毕竟展开了,今后这一活动将会朝着更深方向发展。

姓氏文化研究成为中国传统文化的一个重要的研究方向。自从这一研究领域的禁区放开之后,越来越多的学者参与其中,并且也有了一定的成果。如中国炎黄文化研究会、中华全国集邮联合会联合推出的《寻根中国——中华百家姓》邮资品文化珍藏册,在京首发。有些学者从传统文化的生命信息遗传角度来研究姓氏文化。从目前的情况来看,姓氏文化不仅仅是一种文化,更是一种产业。比如有些人发达了,想认祖归宗,不免请这方面的专家研究族谱,不免要举行盛大仪式,等等。

 

二、姓与姓氏的出现及演化

(一)姓是母系社会的产物

先来剖析汉字“姓”的结构。这是一个有趣的文化符号,它由“女”和“生”组成。在甲骨文里,“生”字被形象地刻画成一棵树苗在地上茁壮生长之形,再让一个女子虔诚地跪拜在这棵树前,便组成表示生命血缘的“姓”。显而易见,在这个古老的汉字中沉淀着上古时代以女性为主的生殖崇拜文化观念。关于“姓”的含义,古书上也都有记载,如:

(1)“子建德,因生以赐姓,胙之土而名之字。”(《左传·.隐公元年》)

(2)“姓,人所生也。古之神圣,母感天而生子,鼓称天子。从女从生,生亦声。”(《说文解字》)

(3)“天子因生以赐姓。”(《春秋·.左传》)

以上几个例子说明,姓的含义最早与女性生子这一现象有关。无数个女性繁衍后代,其后子又生孙,孙又生子,为了把从同一个祖母传下来的人加以区别开来,这样便产生了姓。

在遥远的古代,人类曾经历过母系氏族制。那时的婚姻是族外群婚制。即甲氏族中的一群同辈的男子,嫁到乙氏族中给一群同辈的女性做丈夫。每一个女子都有一个主要的丈夫,但同时还有多个“附属”丈夫(就像封建社会时期的一夫多妻制)。生下的孩子自然就“未有三纲六纪,民人但知其母,不知其父”。这也是姓为什么“从女从生”的原因。所以有一些古姓都从“女”也是这个道理。

许慎在《说文解字》里所说的圣人因其母感于天而孕的神话传说一代代地流传了下来,这正好反映了先民时期“知其母而不知其父”的远古母权崇拜的事实。黄帝姓姬,是因为母居姬水而生之;炎帝姓姜,是因为母居姜水而育之,此即《左传·.隐公八年》所谓“因生以赐姓”。唯因“姓”字从女生会意,而具有非常明显的女性化色彩,我国最古老的一批姓,譬如姬、好、妊、妃等,皆从“女”字显现出作为伟大母亲曾享有的崇高与辉煌。

(二)姓向姓氏的转化

在上古时期,“姓”又写作“ ”或“生”、“   ”。这些不同的写法。反映了“姓”字本身历史发展的轨迹。如“姓”写作“  ”主要见于商朝。至春秋战国时期,“   ”字又被写成“生”。此后,姓字又由“生”演化为“  ”,再到现在的姓字。

岁月流逝,斗转星移,随着父权代替母权主宰天下,“姓”也从女性名下移位成了男性专利。不仅子从父姓,其媳妇即其子之妻也必须在称呼上与其夫得要有一定的联系。如王家女子嫁到张家叫“张王氏”,赵门千金嫁到李家叫“李赵氏”。至于庶民百姓,则干脆将嫁过门的女子连名带姓皆省略了,直接以其夫之名取而代之称为“某某家的”,如《红楼梦》里的林之孝家的,今天,尽管子从父姓的传统依然,但夫妻各以己姓合成孩子之名(如《花季·.雨季》中的刘夏,是由其父的刘和其母的夏合并而来。)已非鲜见,而双子女家庭的子女一从父姓一从母姓亦开始被社会如同并接受。

此外,我们往往把“姓”和“氏”连在一起用,其实最早时期“姓”与“氏”是不同的。姓产生在前,氏产生于后。“姓”的本意是女子生的子女,在母系社会,同一个母亲所生的子女就是同姓;在父系社会,姓则随父亲。随着同一祖先的子孙繁衍增多,这个家族往往会分成若干支散居各处。各个分支的子孙除了保留姓之外,另外为自己取一个称号作为标志,这就是“氏”。也就是说,姓是一个家族的所有后代的共同称号,而氏则是从姓中派生出来的分支。姓产生后,世代相传,一般不会更改,比较稳定,而氏则随着封邑、官职的改变而改变,因此会有一个人的后代有几个氏或者父子两代不同氏的现象。另外,不同姓之间可能会以同样的方式命氏,因此会出现姓不同而氏相同的现象。在周朝以前,贵族除了有姓之外,还往往以国、官位为氏,而一般人没有姓,也没有氏。当时只有诸侯国的国君及其家族才有姓,而氏则是赐封了土地以后才有的。贵族获得氏的方式只要有:

(1)以国名为氏

(2)以邑名为氏

(3)以官名为氏

(4)以职业名为氏

(5)以住地之名为氏

(6)以同周王或侯君主血缘关系远近之称为氏

(7)以贵族的字为氏。

作者:佚名 来源:不详
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